2008年01月21日

エコツーリズムで地域を元気に♪

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去る1月11日(金)、日本エコツーリズムセンター設立記念シンポジウムに行ってきました。日本エコツーリズムセンターとは、国内のエコツーリズム、自然体験活動、環境教育分野の第一人者が集まってつくったネットワークです。現場での経験豊富なエキスパートや研究者たちが、日本各地の「エコツーリズム力」を向上させ、"エコツーで地域を元気にする"ために情報発信をしたり、ツアーガイドやコーディネーターを養成
したりするのだそうです。

ところで皆さん、"エコツーリズム"って、何だと思いますか?言葉から想像できるのは「大自然の中に出かけて、自然に負担をかけない旅の仕方」...かな!?と思うのですが、実際は「環境や社会的なものまで含めての生態系の維持と保護を意識したツーリズム(旅行、リクリエーション)」(Wiki参照)のことなんです。

日本では、担い手がいなくなって、里山の風景や地域の文化が失われつつある地域にエコツーリズムを通じて人を呼び、活気を取り戻そうという試みが各地で行われています。こうした取り組みを広げるためにも、これからのセンターの活躍に注目していきたいなと思っています。

★また、同センターが運営するサイト、エコツアー・ドット・ジェイピーでは、一般の人が参加できるエコツアー情報が、分野・エリア・日付で検索できるようになっています。ちょこっとアウトドア体験をしたいとか、田植え体験をしたいとか、日本の魅力を再発見したいなどなど...新しい旅のカタチを検討中の方は覗いてみてください。

(はらだまりこ)

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